2017. december 7., csütörtök

Cacaosuyo Piura Milk

A Cacaosuyo márka mögött álló cég egy a kakaótermelőkkel közvetlen kapcsolatban álló perui csokoládéműhely, amely a legjobb kakaóbabokat vásárolja fel a termelőktől, és egyben a magas árazás révén motiválja is őket arra, hogy minél nagyobb minőségben termeljenek. A névválasztás mögött a a Négy Suyo földjének kakaótermelő lakosai felé mutatott tisztelet áll.
Ennek megfelelően a csokoládé minden alapanyaga perui, még a hozzáadott vanília is hazai termelésből származik, méltán szerepel tehát a csomagoláson, hogy az „inkák titka” rejlik a táblában.

Az ősi erő hatalmát 2015-ben Angliában is megérezhették, hiszen abban az évben nemcsak aranyérmes, de kategióriagyőztes is lett az International Chocolate Award versenyén ez a csokoládé. A készítők vágya tehát, hogy Peru legjobb csokoládéját hozzák létre, ezt a szintet túl is szárnyalta, hiszen a világ tetejére is felért.

A színes csomagolása a benne rejlő sokszínűségről és mint megtudtam a perui textilminták színvilágáról is tanúskodik. Nagyon tetszik, hogy még a belső aromazáró fólia is hasonló formavilággal, megjelenéssel bír, mint a külső doboz, csak éppen színeiben más, az arany árnyalataiban játszik. Nagyon ízléses a megjelenés, úgy, hogy közben puritánságát is megőrizte.

A készítők igazi elkötelezettsége abban is megnyilvánul, hogy régi, eltűnőben lévő kakaófajtákat kutatnak és karolnak fel, amelyeket már a feledés homályába merülés fenyegetne. Céljuk, hogy e fajták ízeit megmutassák csokoládéikban és megőrizzék az utókor számára. Genetikai vizsgálatokkal is alátámasztják kutatásaikat és ezek eredményeit felhasználva akár fánként is külön szelektálják a termést egy-egy ültetvényen belül, a genetikai variabilitás alapján.

Ez a tábla szintén egy ritkaság, egy Piura tartomány őserdeiben felfedezett Criollo fajta kakaóbabjaiból készült. Érdekessége, hogy általában halványabb színűek a babjai (akárcsak egy Porcellana esetében), viszont cserébe nagyon aromásak.

E tábla színén egyáltalán nem tűnt fel, hogy halványabb kakaószemekből készült volna, mint az átlag. Az 50%-os kakaótartalom mellett és azontúl is, hogy ez egy tejcsoki, kifejezetten mély a színe. Enyhén vöröses barna. Felülete kicsit szemcsés helyenként, de egyébként sima. Állaga is inkább a kevésbé intenzíven feldolgozott csokoládék irányába mutat, de azért nem olyan, mint egy nyerscsoki.

Az illata tényleg „díjnyertes”, zseniális. Méz, vanília, tejkaramell villan be, de aztán mindezt felváltja egy ütős, tényleg valami ősi erővel a felszínre törő, szinte megfejthetetlen kakaó aroma.

Ízében is hasonlóan gazdag, de kiegészül még aszalt gyümölcsök zamatával, kajszi, mazsola édeskés ízei sejlenek fel benne. Édessége, savai, csersavai tökéletes arányban állnak. Nekem egyetlen része hagyott némi kívánnivalót, az a hosszúsága, merthogy eléggé rövidnek találtam, ahhoz képest, hogy mennyi minden rejlett benne.

Minősége: nagyon jó (+)

Megvásárolható: Cocoa Runners, UK
70 g/ 7,95£

2017. december 5., kedd

Taza Cinnamon

A Taza Chocolate alapítója Alex Whitmore, aki az első hasonló jellegű csokoládéját Mexikóban kóstolta és egyből ihletet is kapott ahhoz, hogy otthonában, Somerville-ben egy olyan amerikai csokoládét készítsen, ami rusztikus feldolgozatlansága által a kakaó „mindenízét” a lehető legjobban felidézi. Ehhez azonban sokat kellett tanulnia, hiszen már a hagyományos, mexikói gránit malomkövekkel (azaz a „molino”-val) történő őrlés technikája sem a legegyszerűbb munkafolyamat. 2005-ben indult el vállalkozása, amelyben felesége Kathleen Fulton is segítségére van (ő a csomagolás-tervezésben, menedzselésben veszi ki a részét a munkából).
Egyszerű papírcsomagolása is a puritánságára utal. Korong formája pedig azonnal felkelti az emberek figyelmét. A csomagoláson sok infó nincs a csokiról, csak annyi, hogy hagyományos módon készült, minimális feldolgozással. Továbbá az, hogy vegán, kosher, GMO- és glutén mentes, illetve a „direct trade”-felirat, ami annyit jelent, hogy közvetlenül a termelőktől származik minden összetevője.

50 %-os étcsoki, organikus alapanyagokkal, ami a kakaóbabban, nádcukorban és a mexikói csokik tradícionális „társában”, a fahéjban ki is merül. Egyéb hozzáadott adalékkal nem kívánják a csokoládéik beltartalmát befolyásolni.

Belül két kis „tallér” található. Egy korong 8 cikkelyre osztott és a márkanév látható rajtuk. Elég morzsás a felülete a csokiknak, de lehet, hogy a hosszú -UK-ból hazánkig tett- utazás az oka e sok törmeléknek. Egyébként sima felületű, selymes tapintású, mélybarna színű. Illata intenzíven fás-fűszeres-kakaós-kesernyés.

Állagában tompán roppanó, szemcsés, szinte kekszes-morzsás. Elválnak az összetevők egymástól. Nem az a finoman olvadó, lágy csokoládé, amit minden nap szívesen magunkévá teszünk. Inkább egy tartalmas nyers csoki. Finoman savas, kesernyéssége illatához képest visszafogottabb. A fahéj csak leheletnyit érződik, épp annyira, hogy rásegít a fás-vegetális jegyekre.

A lecsengésében mindezeken túl egy kis gyümölcsösség is megjelenik, ami jól „áll” neki. Nem egy hétköznapi csoki az biztos, de finom, csak szokni kell!

Minősége: nagyon jó

Megvásárolható: Taza Chocolate, USA
77 g/5 $

2017. november 30., csütörtök

Dick.Taylor Belize Toledo

Észak-Kaliforniában két srác, Adam Dick és Dustin Taylor egyszer csak gondolt egy nagyot és kétkezi munkásból bean-to-bar csokikészítővé avanzsált bútor- és hajókészítőből.
Csokoládéikat teljesen minimál adalékanyaggal, de maximális minőséggel készítik. Az organikus kakaón és nádcukron kívül semmi mást nem adnak hozzá, még kakaóvajat sem. Többek között Guatemala, Belize, Madagaszkár és Vietnám fine flavour kakaóbabjaival dolgoznak.

Ez a szép vörösbarna, 72 %-os tábla Belize déli részéről származik, a Toledo körzetből, helyi maya termelők ültetvényeiről. Belize kezd az egyik kedvenc termőhelyemmé válni. Amiket kóstoltam idáig innen, mindig nagyon finom volt. Így nagy várakozással nyitottam fel ezt a táblát is, különösen annak tükrében, hogy már elég szép kis díjarzenállal bír. Good food elismerésben részesült illetve Academy of Chocolate és International Chocolate Award bronzérmes.

A táblák naturális jellegű csomagolásuk is a korábbi kézműves munkájukra utal megjelenésében, a hajóépítős motivumával. Selymes tapintású. Szépen kimunkált mintájú, elegáns, vékony tábla, tökéletes törésvonallal, roppanással. Illatában dohány, aszalt szilva és kakaósság érződik. Ízben méhviasz, gyümölcsösség, cseresznye jelenik meg, ami kiegészül némi virágos-mézes, pirított magvas jeggyel. Jó savak jellemzik és nagyon finom cseranyagok. Állagra picit ragadós az elején, de utána jól olvad. 

Nagyon hosszú, nagyon gazdag lecsengésű. Nem csalódtam benne!

Minősége: kiemelkedő

Megvásárolható: Dick.Taylor, Kalifornia
57 g/ 8,50 $

2017. november 29., szerda

Mit hozzon idén a Mikulás?

December 6. közeledtével felmerül a kérdés, hogy mit tegyen a Mikulás a csizmánkba? Avagy gyermekünkébe?

Kicsit körbejártam a kereskedelmi láncok Mikulásra kihegyezett polcait, s csak ámultam, hogy mennyi mindent lehet(ne) vásárolni. Már-már karácsonyi ajándékba illő csomagok is várják, hogy valaki hazavigye őket. Csokorba szedtem, hogy mikben gondolkozhatunk.

Vannak a klasszikusok: csokoládé, földi mogyoró, mandarin, narancs, alma, szaloncukor, (s csak zárójelben a virgács).

Szaloncukrokból óriási a választék, árban a 2-3000 forintostól találunk a kis kézművesbonbonok 6-7000 forintos árán át, az igazán prémium minőségű, vagy diabetikus verziók 10-12000 forintos kilogramm áráig sok mindent. Ízekben meg aztán főleg igen nagy a kínálat. A már jól ismert ízek: marcipánvariációk (kajszi, meggy, nari, stb.), mogyorókrémes, trüffelkrémes, epres, joghurtos, kókuszos. Mellettük újabban divatosak a pálinkások, likőrösök, mézeskalácsos, almás fahéjas, rumpuncsos, forralt boros variációk is. Izgalmas újdonságok a citrom-bazsalikomos, a nari héjon érlelt rumos krémes, a fahéjas-mazsolás diómarcipán, a tokaji aszútrüffeles, a piemonti mogyorós, a szicíliai pisztáciás és a mézes málnakrémes, s még sorolhatnám, hogy valójában miket is kóstolnék meg szívesen... Ne feledkezzünk meg azért az újra divatos retro vonalról sem, így a zselés, a konzum szaloncukrok vagy épp a vajkaramellás említendő. (Noha itt ez a hatalmas választék, de egy nemrégiben rögtönzött nem reprezentatív, de mégis érdekes felmérésünkből kiderült, hogy sokaknál a szaloncukor csomagolásának a színe a mérvadó inkább, hogy passzoljon a fa színeihez, így ennyi erről a témakörről elegendő is...)

Klasszikusnak számít a csokoládé Mikulás is. 1880-ban Svájcban a Suchard család készítette az első, akkor még tömör télapó (helyesebben Mikulás formát, de a történetiségbe és a kultúrák közti elnevezésbeli különbségekbe most nem mennék bele). Itthon 1934-ben kezdtek el először a csokifigurák begyűrűzni a műhelyekbe, s majd az ablakba kihelyezett kis csizmákba
.
A Mikulás forma azonban ahogy látom, ma már lehet hóember, sőt Kinder tojás is (egy Mikulás mellé becsempészve, jelezvén, hogy mégis mi köze a Húsvéti tojásnak december havához).

Na, de kanyarodjunk vissza kis bevásárló listánkhoz, mert van itt még bőven mit a kosárba tenni!

Vannak ugyanis a klasszikusnak látszó csomagok: kis tasakokba csomagolt csokitáblácskák, figurák, cukorkák.

S az új keletű csomagok: plüss kis csizmás, formatervezett kartondobozos vagy vászoncsomagolásos ajándékszettek, csokikkal, szaloncukorral, plüssfigurákkal.

Vannak a designos-trendi ajándékok: a gyermek által oly nagyon kedvelt levegőbuborékos, robbanócukros, cukordrazsés Mikulások, a színes (jellemzően lila csomagolásos) hópelyhek, hógolyók, s az izgalmas adventi kalendáriumok.

S jöjjenek a „szerintembelevalók” a jó minőségű magvakkal, aszalványokkal díszített csokitallérok, csokinyalókák, csokidrazsék, olajos magvak -akár külön is- (mandula, makadámdió, pekándió, tigrismogyoró), aszalványok szintén (kajszi, szilva, mangó, ananász, füge, datolya, esetleg még a goji bogyó is?), csokoládéba mártott kandírozott narancs, forrócsoki pálcikák, müzliszeletek, bio, vegán gumicukrok és persze a kézműves manufaktúrák cukorban nem túltengő, finom mikulásai. Jó-jó tudom én, hogy nagy elvárás átszoktatni magunkat és gyermekünket is az adalékanyagokban, s cukorban tobzódó, egyszerű, mégis közérthető termékekről a kevésbé intenzív, de összetettebb ízvilágú, s talán egészségesebb nassolnivalókra, de úgy látom azért van elmozdulás ezek irányába az emberek részéről.

A kézműves csokik Mikulás-kínálatát látván, van lehetőségünk szintén bőven akár webshopokból, vagy csokiboltokból, vagy épp maguktól a termelőktől rendelni tej-, ét-, fehércsoki figurákat is. Sőt tejmentes, hozzáadott cukormentes, diabetikus, s „mindenmentes” csokiajándékok is kaphatók többeknél.

Csak néhány a hazai kézműves télapó-szortimentből:
Harrer Cukrászda: cukordrazsés, vagy épp cukormentes, málnával, mogyoróval belül megszórt, egyedileg, kézzel díszített ét-, tejcsoki-figurák.
Csokoládia: ét-, tejcsokik, hozzáadott cukor nélküliek, fahéjas fehércsokik, chilis étcsokik.
Mandulaforgács: tejmentes 80%-os belga csokikkal készül, amiket kókuszvirág cukorral, karácsonyi fűszerekkel is megbolondít.
Ágasvár Bonbon: levendulás ét-, fehércsoki, mákos fehércsoki, mézeskalácsos fehércsoki, kardamomos tejcsoki.
CsoKiss: 60 %-os ét, 35 %-os tejcsoki, 33% kakaóvaj tartalmú fehércsoki formák.
Theobroma Csokoládé: adventi naptár, diabetikus csoki, Madagaszkári 44%-os tejcsokoládé, 63%-os étcsoki, 34 %-os fehércsoki.

Nos, aki ezek alapján még mindig nem tudja kinek mit vegyen a jövő hétre, az kérje ki a Mikulás, ööh nem, a csokiboltok segítségét, náluk biztosan talál megfelelő meglepetést!